Un 19 de junio de 1965, el seleccionado argentino de rugby vencía a los Junior Springboks en Sudáfrica marcando el primer hito del deporte ovalado nacional.

Un día como hoy, el seleccionado nacional de rugby adoptó para siempre el nombre de Pumas tras vencer por 11-6 a los Junior Springboks en el Ellis Park de Sudáfrica.

La selección, hasta ese día, era un equipo que no había logrado mayores resultados, salvo algún que otro encuentro parejo con roces y peleas infernales.

Un año antes de la gira, se programó el viaje de la mano de Danny Craven, un sudafricano que era una especie de dueño del rugby mundial en aquel momento.

La preparación para ese viaje fue totalmente diferente a las anteriores. Izak van Heerden, de quien podría decir que fue el padre de Los Pumas, arribó al país y colaboró con los entrenadores, Alberto Camardón y Angel Guastella.

Los primeros partidos fueron durísimos y los sudafricanos les hicieron sentir a los argentinos su conocido rigor físico.

La potencia física y el desleal roce que proponían los equipos anfitriones se transformaron en un tema crucial para los jugadores, quienes se juramentaron no dejarse castigar más. Fue así que empezaron a dar vuelta la historia.

El partido clave en lo anímico fue el triunfo ante Universidades del Sur, la fábrica de los tres cuartos de los Springboks.

Los diarios titularon: “Argentina destrozó la cuna del rugby sudafricano». Esa fue la antesala del momento cumbre: la victoria ante Junior Springboks.

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El día del partido, los Springboks habían perdido por primera vez con Australia. La gente llenó el Ellis Park para ver ganar a Sudáfrica. Apenas pasó un cuarto de hora y Pascual se tiró de palomita para anotar el try que pasó a la historia. (Foto Portada)

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Después vendría dos más (de España y Loyola), y una conversión del Negro Poggi. Los dos tries de Du Preez nada pudieron hacer: el esfuerzo había dado sus enormes frutos. Se habían recibido de Pumas.

Un día como hoy nacía una escuela de vida que todavía hoy no perdió vigencia.

A cincuenta años del triunfo que dio origen a Los Pumas


Nota: Redacción Fuente y Fotos: El Gráfico